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Nur jedes vierte Jahr Geburtstag

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Wenn Manfred Walter in ein paar Tagen endlich wieder Geburtstag feiern kann, gibt es etwas Besonderes: "Dieses Jahr essen wir ein Spanferkel", sagt er. Denn allzu oft kann der 55-Jährige aus dem schwäbischen Unterstadion seinen Ehrentag nicht feiern: Er kam am 29. Februar auf die Welt – den es nur alle vier Jahre in den Schaltjahren gibt. "Eigentlich werde ich erst 14", sagt Walter lachend.

Wie viele Menschen in Deutschland an einem 29. Februar Geburtstag haben, weiß man nicht so genau: Es gibt nach Angaben des Statistischen Bundesamtes keinen bundesweiten Überblick. Auch die Frage, wie viele Kinder am vergangenen 29. Februar – also 2012 – geboren wurden, lasse sich nicht beantworten, sagte eine Sprecherin. "Wir haben keine tagesaktuellen Daten. Wir können nur sagen, dass pro Tag etwa 1800 bis 2000 Kinder geboren werden."

Historisch

Der Physiker Georg Christoph Lichtenberg – selbst ein Julikind – widmete den Schaltjahrkindern im 18. Jahrhundert einen – wohl nicht ganz ernst gemeinten – Essay mit dem Titel "Trostgründe für die unglücklichen, die am 29sten Februar geboren sind". Die "unglücklichen Geschöpfe", so schreibt der Autor, büßten im Vergleich zu anderen Menschen etwas ein – seien es "Bänder, Blumen, Kuchen, Feuerwerke, Illuminationen und Kanonaden". Immer seien 75 Prozent davon weg wie weggeblasen. Lichtenbergs Schlussfolgerung: "Das ist etwas hart".

Für einen Kalender gibt es natürliche Zeitmaße: Das Jahr als die Umlaufzeit der Erde um die Sonne, den Monat als die Umlaufzeit des Mondes um die Erde. Das Problem ist, dass diese Zahlen nicht rund sind. Das Jahr hat im Mittel 365,2422 Tage. Regelungen für Schaltjahre können das korrigieren.

Bei Schaltjahren wird in den Kalender ein zusätzlicher Tag eingefügt: der 29. Februar. Damit hat das Jahr nicht 365, sondern 366 Tage. Alle durch 4 teilbaren Jahre sind Schaltjahre. Eine Ausnahme bilden durch 100 teilbare Jahre. Die Ausnahme von der Ausnahme: Wenn das Jahr durch 400 teilbar ist, wird ein Schalttag eingefügt.

Als Kind habe er den Geburtstag am 29. Februar gar nicht als etwas Besonderes wahrgenommen, sagt Manfred Walter. "Meine Eltern hatten einen kleinen Bauernhof, da wurden Geburtstage generell nicht groß gefeiert." Trotzdem habe sein Vater noch versucht, die Hebamme zu bestechen, damit sie als Geburtsdatum den 1. März angibt – der Vorstoß blieb allerdings erfolglos.

Unwahrheit

Auch der Vater von Rosemarie Schneider hat 1936 versucht, den Standenbeamten zu einer kleinen Unwahrheit bringen. "Meinem Vater tat es leid, dass seine Tochter nur alle vier Jahre Geburtstag haben sollte", schildert sie. Letztlich war aber auch der Vater überzeugt: Das Mädchen ist im Februar geboren – dann soll es auch dann Geburtstag haben. "Darum wurde bei uns immer am 28. gefeiert, wenn es den 29. nicht gab."

In diesem Jahr gibt es ihn – und allen Grund für ein großes Fest in Pulheim bei Köln: Rosi, wie Familie und Freunde sie nennen, blickt auf 80 Lebensjahre zurück – obwohl sie ja eigentlich erst 20 wird. "Der wohl häufigste Satz, den ich in meinem Leben zu hören bekommen habe, lautet: Du hast es gut – wirst ja nur alle vier Jahre älter. Aber die Knochen lassen einen schon spüren, dass das leider nicht so ist."

Die zweifache Mutter und Oma hat darum kein Jahr geschwänzt und immer Geburtstag gefeiert. Früher größer und wilder, inzwischen gemütlicher und kleiner – aber immer mit selbstgebackenen Torten. Selbst zum 80. hält die Jubilarin an dieser Tradition fest.

Manfred Walter hat erst später – als er verheiratet war – seinen Geburtstag regelmäßig gefeiert. Dabei habe er sich als junger Mann eigentlich noch vorgenommen, nur alle vier Jahre ein Fest zu veranstalten, sagt der 55-Jährige. Denn eigentlich spare man damit ja allerhand Geld. Allerdings habe er die Rechnung ohne Verwandte und Freunde gemacht: "Die haben gesagt: Ist mir egal, ich komme trotzdem jedes Jahr." Also feiert Manfred Walter entweder am 28. Februar oder am 1. März. "Das kommt immer drauf an: Wenn meine Frau an dem einen Tag arbeiten muss, nehme ich einfach den anderen." Einen Vorteil habe der Geburtstag an diesem Tag auf jeden Fall: Seine Frau könne sich freuen, dass sie sich so einen jungen Kerl geangelt habe.

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