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Ein Puma wird 50

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Seine Karikaturen erschienen in vielen Zeitungen der Welt – seine eigentliche Bekanntheit verdankt Lutz Backes (79) aber vor allem einer Zeichnung: dem Puma-Logo. Bis heute verbinden Millionen von Menschen mit der von ihm entworfenen Raubkatzen-Silhouette Sportschuhe und Trikots des Herzogenauracher Sportartikel-Herstellers und Adidas-Konkurrenten. Heute wird das von dem Nürnberger Grafiker und "Handelsblatt“-Karikaturisten entworfene Raubkatzenlogo 50 Jahre alt. Es markiert zugleich die Anfänge des modernen Firmenlogos in Deutschland. 

Logo-Geburtstag

Dabei war das Schreiben, mit der die Firma Puma am 10. Januar 1968 die Puma -Silhouette zum offiziellen Firmenlogo erklärte, ausgesprochen unprätentiös: "Sehr geehrter Herr Backes, vielen Dank für Ihre Puma -Entwürfe. Wir haben zwar nur Ihren ersten Entwurf verwendet, was uns aber nicht hindert, herzlichst über einige Ihrer anderen Zeichnungen zu lachen“, schrieb Armin Dassler, der älteste Sohn des damaligen Puma -Seniorchefs Rudolf Dassler. Der gebürtige Mannheimer Backes war vom Motiv anfänglich nicht sonderlich begeistert: "Der Puma ist ein schönes Tier, kräftig, hat einen dicken Hintern und so. Mit Eleganz in der Silhouette ist das aber ein bisschen schwierig.“ 

Zwar ging es zunächst nur um eine Bildmarke für 5000 Puma-Taschen. Bald aber schon prangte die zum Sprung ansetzende Raubkatze auch auf Trikots, Trainingsanzügen, Sportschuhen und Accessoires. 
Design-Experten sehen in dem Logo bis heute ein Musterbeispiel für erfolgreiches Corporate Design. Das Beste daran sei, so sind sich Fachleute einig, dass das Unternehmen die sogenannte Wort-Bild-Marke mit dem springenden Puma bis heute nahezu unverändert ließ. "Das Puma -Logo ist schon vor 50 Jahren sehr elegant gewesen, später ist es perfekt umgestaltet worden“, findet etwa Professor Peter Zec vom Design-Zentrum Nordrhein-Westfalen. Für Experten ist die Raubkatzen-Silhouette zugleich ein Stück deutscher Design-Geschichte: Ob es nun das Puma -Emblem ist oder die drei Streifen des Konkurrenten Adidas – die Chefs beider Unternehmen, die lange miteinander rivalisierenden Brüder Rudolf und Adolf Dassler, erkannten früh die Bedeutung grafischer Elemente für die Wiedererkennung ihrer Produkte

Implizierte Erwartungen

"In den 1950er Jahren hatte kaum ein Unternehmen ein Logo“, sagt etwa der Design-Fachmann und Wirtschaftspsychologe Professor Joost van Treek von der Hochschule Fresenius in Hamburg. Inzwischen seien Logos wesentlicher Bestandteil der Marketingstrategie eines Unternehmens.

Gut gemachte Firmen- und Produktlogos seien eine Art stark reduziertes "Leistungsversprechen“, erklärt van Treek. Um nicht ständig versichern zu müssen, wie gut das Produkt sei, nutze man ein Label, "das genau die impliziten Erwartungen im Kopf des Kunden auslöst“. Um das zu erreichen, müssten Logos aber auch zum Produkt passen.

Dass Unternehmen wie Puma entgegen wandelnder Design-Moden an ihrem ursprünglichen Logo festhalten, ist nach Einschätzung von Professor Zec zwar nicht selbstverständlich, aber keineswegs selten. Ob der Mercedes-Stern, das sich aufbäumende Pferd von Ferrari oder der Kranich von Lufthansa – viele Unternehmen wüssten um die Bedeutung ihrer Logos für ihren unternehmerischen Erfolg und änderten es allenfalls moderat, betont Zec. 

Anders als im Zeitalter von Internet und Digitalisierung verlief die Schaffung des Puma -Logos noch hausbacken. Denn bei der Suche nach einer markanten Erkennungsmarke hatte Puma -Seniorchef Rudolf Dassler schlicht auf das grafische Talent eines früheren Schulfreundes seines zweiten Sohns Gerd vertraut – nämlich auf Lutz Backes. Heute, so sagt van Treek, suchen Start-up-Unternehmen meist per Internet nach kreativen Köpfen. 

 

 

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